Florida大學地處南Florida,UF一向以美式足球著稱,籃球並不如美式足球受UF學生重視,在Donovan到來以前,
   
  Donovan一如球迷期待的,再次展現明星教練的實力,不但在第二個球季,就拿下NIT邀請賽的冠軍,讓全國球迷再也不敢忽視這支來自美式足球名校的Gators(Florida的隊名);隔年,UF更進一步,一舉打入數十年不曾進入三月瘋,並且,一口氣殺到了Sweet 16;執教的第四個球季,Donovan更一舉將Gators的戰績推向全美第一,並且打進了Florida從未打過的總冠軍賽,不僅UF史上第一次,也正式宣告Florida除了美式足球,鱷魚群們也是NCAA籃球強權之一。

  從當上總教練開始,Donovan就一直被拿來與Pitino做比較,兩人有著相似的起步,都在30歲前當上總教練,並且,迅速把小學校帶出成績,兩人除了精通全場壓迫防守,並且都從2-3區域防守的名家Jim Boeheim學到有關區域防守的各種變化,最重要的,兩人同樣擁有非常獨特的招生魅力。

 在Donovan當上UF總教練前,UF並不算太有天份的球隊。但上任後的Donovan,就為Florida招入了明星控球Jason Williams,在98~00球季之間,他一共成功招到Mike Miller,Udonis Haslem,Donnell Harvey等三個2000年冠軍賽的主力球員,同年,還招了Matt Bonner,01~03年之間,招到了體能勁爆的James White(後來轉至密西西比),David Lee,還有丹麥籍的歐洲好手Christian Drejer,還有曾獲選州籃球先生的白人射手Lee Humphrey,04~06年,更一口氣收到 Matt Walsh,Anthony Roberson,Joakim Noah,Al Horford,Taurean Green,Corey Brewer,Chris Richard等高中明星球員,Donovan招收到的球員不但量多質精,並且即時進入職業層級,都還保有轉型與發展的空間。Donovan招生的範圍沒有地域限制,不論東西岸,甚至歐洲,都有球員不遠千里加入鱷魚的陣容,這也是千囍年後,UF一直保持高度競爭力且大幅進步的主因。

 但即使是少年得志的Donovan,也不免碰上生涯發展的撞牆期。Donovan執掌UF的10年裡,僅有兩次季後賽進入Sweet 16的紀錄,其餘幾年,都是在前兩輪就買單回家,以他們的球員及教練的才華洋溢,這樣的紀錄實在說不過去,而UF年年開高走低的表現,也被媒體和其他學校,譏為打不了硬仗的軟腳蝦球隊。

  直到這兩年的黃袍加身為止……

05~06年的UF,在主力大前鋒David Lee畢業,預定先發Matt Walsh,Anthony Roberson先後棄學,而不得不起用四個去年招收到的新人,搭配三年級學長Lee Humphrey作為先發,季前的評價中,各大媒體對Florida的評價都是,「天份有餘,戰力不足」。孰料,在經過開季一段磨合後,Florida竟然打出10年新高的33勝6負戰績,並且一改往年季後賽軟趴趴的模樣,氣勢旺盛的一路打到NCAA的Final Four。

Final Four的對手,是堪稱史上最大灰姑娘傳奇的George Mason,GMU在NCAA季後賽前,是個連資深球迷都不熟悉的小學校,大家對他的瞭解,僅止於是個來自競爭力不算強的聯盟:殖民地運動聯盟CAA(COLONIAL ATHLETIC ASSOCIATION)的小學校,校史在1980年,才由維吉尼亞大學的2年制學院中獨立出來,僅僅27年的歷史裡,只打過3次NCAA季後賽,這次,是第一次闖過首輪。

 George Mason在季後賽連斬名校密西根州大,北卡大,更在8強賽中,擊敗奪冠呼聲最高的康乃狄克大學(後來有五人進入NBA),GMU勢如破竹的闖進四強賽,UF面對GMU的挑戰,各家媒體的評價,幾乎一面倒的支持GMU。對於GMU的瘋狂表現,早已超脫數據,紀錄等依據,完全三月瘋的最佳寫照。

 但最後,Gators擋下了愛國者隊冠軍路,讓灰姑娘在午夜時分注定撿不回玻璃鞋…

06年總冠軍賽,Florida對上重振旗鼓的老字號名校UCLA,UF靠著大二主力前鋒Noah神出鬼沒的補防,以及破紀錄的半場五個火鍋的驚人表現,最終以超過20分的差距,笑擁冠軍金盃,為籃球隊史上寫下另一個新的一頁,Donovan拿下生涯第一座冠軍,這時,他還不到41歲。

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